Possum pygmée : comment 7 grammes de charme survivent sur le continent australien

Nous avons déjà parlé plus d’une fois des terribles créatures qui vivent en Australie. Cependant, ce continent est plein de contrastes : tous les habitants de l’immense kangourou ne tentent pas de vous attaquer ou de vous tuer. Nous vous présentons : les opossums nains, ou couscous nains, des créatures marsupiales uniques qui ne peuvent que provoquer de la tendresse.

Il est presque impossible de rencontrer un opossum pygmée dans les forêts australiennes pendant la journée, car il est actif la nuit. Le bébé préfère aussi rester inaperçu. Sa petite taille en fait une proie facile pour les prédateurs indigènes, notamment les insectes !

Mais notre ami n’est pas sans péché. Ses pattes sont aussi parfois tachées de sang. Cependant, il est bénéfique pour l’environnement, car le couscous mange de nombreux insectes et araignées qui nous préoccupent tant en Australie. Son alimentation comprend également du nectar et du pollen.

Le régime alimentaire de l’opossum est varié et abondant. Pour garder son petit corps au chaud, il doit consommer environ 0,7 gramme de nourriture par jour, soit 7 % de son poids. Si l’auteur suivait les mêmes proportions, il devrait manger 4,2 kilogrammes de nourriture par jour. C’est un peu trop !

Mais que se passe-t-il si la recherche de nourriture échoue ? Le couscous de Tasmanie peut utiliser ses réserves de graisse à la base de sa queue lorsqu’il a faim. Il est également capable de passer en mode veille à des températures plus basses pour économiser de l’énergie. Cette astuce est généralement utilisée lorsque la température ambiante descend en dessous de +6 degrés Celsius. Après cela, il lui faut environ 20 minutes pour se réveiller et reprendre son activité.

La vie personnelle et familiale de nos amis est pleine de secrets. Cependant, on sait que les petits opossums pygmées sont prêts à se reproduire à tout moment de l’année. Pendant le premier mois et demi, les petits sont dans la poche de la mère ou sur son dos. Après cela, ils deviennent suffisamment indépendants pour commencer leur vie d’adulte.

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